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¿Qué es un campo de golf Links?

11 febrero 2020
9 min. leer
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Si es usted aficionado al golf a cualquier nivel, es casi seguro que habrá oído alguna vez el término "links" en referencia a un campo de golf. En la televisión, en la oficina o escuchando a sus compañeros hablar del último evento de golf, es más que probable que haya salido el término "links". Es posible que muchos de ustedes sean ávidos golfistas que nunca han jugado un links o que, simplemente, no sepan qué es exactamente lo que define a un verdadero campo de golf links. Bueno, todos hemos pasado por ello en algún momento, así que vamos a intentar aclarar las cosas de una vez por todas (¡quizás!).
Aerial view of Ballybunion
Vista aérea del club de golf de Ballybunion en Irlanda (Photo credits, member JulienTizot)

¿Qué es un verdadero campo de golf Links?

Antes de entrar en demasiados detalles, vayamos directamente al grano:

Un verdadero campo de golf links está situado junto al mar. Está formado por un suelo arenoso y tiene poca vegetación, aparte de las altas hierbas marinas y tojo (arbusto espinosa, de crecimiento bajo). El terreno natural se utiliza para desarrollar los hoyos de golf. Una razón importante por la que el juego del golf se originó en este tipo de terreno fue porque se adaptaba al juego. Los diseñadores del campo contaban con recursos limitados para mover la tierra para dar forma al campo y muchos de los búnkeres fueron en su día dunas naturales barridas por el viento. El diseño de los hoyos también forma parte de un verdadero campo links, con los primeros 9 saliendo hasta el punto más alejado de la casa club y los segundos 9 volviendo a entrar (OUT & IN).

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Se dice que el golf se originó en algún lugar de la costa oriental de Escocia.

Ahora vamos a volver a los inicios de este deporte para entender bien su significado. Se cree que el juego del golf se originó en algún lugar de la costa oriental de Escocia. Hay algunas historias (algunas más entretenidas que otras) que circulan sobre cómo se inició exactamente el juego, pero parece que evolucionó desde el reinado de Julio César. Sin embargo, le ahorraremos un exceso de detalles y saltaremos al siglo XV (alrededor de 1457), cuando el Parlamento escocés reconoció por primera vez el juego "moderno" del golf. Este reconocimiento se produjo a raíz de que el rey Jaime II prohibiera el juego. Se cuenta que este deporte distraía a los soldados escoceses de la preparación para una inminente invasión de los ingleses.

 Un Campo de Golf Links

Vista desde el club de golf de Portmarnock (Photo credits, member SlicingMyWayThroughLife)

¿Por qué la lección de historia? Como habrás podido comprobar, el juego del golf se originó en la costa de Escocia, lo que a su vez dio lugar al término "links". En realidad, la palabra ha evolucionado a partir del término inglés antiguo "hlinc", que significa cresta o terreno elevado. Esto describe el tipo de terreno montañoso que se encuentra en las regiones costeras del Reino Unido. Este terreno suele ser bastante escabroso, arenoso bajo los pies, notablemente ondulado y extremadamente ventoso. Estas condiciones dan lugar a una escasez de crecimiento de los árboles y a pastos nativos altos, gruesos y ásperos que definen el terreno. Estas cualidades también definen un campo de golf links.

¿Qué hace que un Links sea tan especial?

Impresionantes dunas y potbunkers en el Trump International Golf Links de Escocia (Créditos de las fotos, miembro Claudio.Cittarini)

Los tres estilos principales de campos de golf son links, parkland y desert. De todos estos estilos, el golf links es el más antiguo, ya que se remonta a los inicios del juego. Los campos links son más difíciles de jugar para los golfistas. Esto puede ser por las duras condiciones meteorológicas que pueden experimentar o simplemente al diseño del campo. Muchos han dicho que los campos links son, de hecho, la verdadera prueba de la habilidad de un golfista. Los verdaderos campos de golf links son exigentes, implacables y tienen elementos externos que hacen que jugar al golf sea mucho más desafiante que un campo desert o parkland. 

La diferencia entre un campo de golf links y un campo normal es que el golfista se ve obligado a trabajar con los elementos naturales del campo.El campo links no está fabricado y mantiene el trazado original del terreno. Esto muestra cómo era en los primeros días del juego. Incluso si un jugador conoce bien el campo, es notoriamente impredecible, por lo que factores como la creatividad, el riesgo y la suerte entran en juego (a menudo tanto como la habilidad).  

Un verdadero campo de golf Links

Pot bunkers que rodean el green "Postage Stamp" en Royal Troon en Escocia (Créditos de la foto, miembro mpaehlig)

La definición de un campo de golf tipo "links" ha evolucionado y se ha modificado a lo largo de los años, por lo que puede haber confusión en la actualidad. Incluso entre los mejores del juego hay conflicto sobre lo que define un verdadero campo links. Hoy en día, un campo de golf links se define más ampliamente como un campo de golf con un trazado natural y abierto, situado en un suelo arenoso que se ve muy afectado por el viento. Tiene pocos o ningún árbol, pero con hierbas gruesas y ásperas. El campo cuenta con varios búnkeres, muchos de ellos profundos, pot bunkers - para evitar que la arena se desplace. Y, por supuesto, el tradicional recorrido "OUT" y "IN", es decir, 9 hoyos de salida y 9 hoyos de vuelta a la casa club.

Otra cosa que es típica de un campo tipo links es el suelo duro. Esto se debe a la falta de humedad que retiene el césped a base de arena. La bola generalmente rodará más lejos que en un campo de golf normal. Puedes hacer que esto te funcione bastante bien si estás dispuesto a ello. A esto lo llaman "bump and run". 

Las traicioneras Dunas de Bandon en Oregón, EE.UU. (Créditos de las fotos, miembro ZigaStajner)

Jugar en campos de golf links puede ser una prueba para todos los golfistas, desde los que empiezan a jugar hasta los profesionales. Realmente tienes que pensar en tu golpe cuando juegas al golf links. Sin embargo, lo bonito es que de vez en cuando tu bola puede dar el bote adecuado, el viento puede ser tu amigo o los bunkers pueden mostrarte piedad (pero no cuentes con ello).

Hemos elaborado unos cuantos consejos básicos para que los tengas en cuenta si alguna vez te encuentras en un ventoso tee box junto al mar: 
1.      Haz que el viento sea tu amigo - más difícil de lo que parece
2.      Plaza la bola en un tee baja y en el centro de tu stance
3.     Tira la bola baja o puedes ver cómo vuelve a ti
4.      Putting de distancia - a veces desde fuera del green
5.      'Bump and run' la bola: el suelo duro lo permite
6.      Utilizar palos híbridos: más ligeros y con más control
7.      Juega seguro cuando tu bola está en el búnker - no eres Tiger
8.      Compruebe su bola: algunas bolas de golf rinden más con el viento

Esperamos que estas ideas sean útiles, pero no nos obligues a ello. Al fin y al cabo el amor por los links se basa en su imprevisibilidad.   

Where to Play Links Golf?

So now that we’ve defined a links golf course and hopefully helped you out on the course, it’s time to learn where in the world you can play. This brings us to another reason why the links course is so unique – there’s not that many of them!

According to the ‘The Links Association’ there are only 246 true links courses in the world at the minute. Most of these can be found in the UK and Ireland although there are quite a few in New Zealand, Australia and North America. There are also some golf courses that claim to be links courses, however that’s not always guaranteed. A golf course at the coast, doesn’t mean that it is a true links course. It must have all of the elements described above, namely; built on natural links land and maintaining the specific design/layout. 

The Old Course at St Andrews Links

The Old Course at St Andrews Links in Fife, Scotland, is the oldest and most iconic golf course in the world. Evidence that people played on this golf links can be traced back to the year 1552. The Swilcan Bridge and Hell Bunker are recognised across the globe, yet the greatest feature of the Old Course is that despite its grand status it remains a public golf course, open to all.
Read our blog on The Old Course here!

Royal County Down

Royal County Down Golf Club is located in one of the world’s most naturally beautiful links settings in the Murlough Nature Reserve, Northern Ireland. The ‘bearded’ bunkers are world famous and feature overhanging lips of marram, red fescue and heather. The greens are fast and many are domed, rejecting any shot lacking conviction. This is a true test of any player’s command of the traditional ‘bump and run’, the preferred way to play any links.

Read our blog on Royal County Down here!

Royal St George’s

The Royal St George’s Golf Club is located in the quaint English seaside town  of Sandwich in Kent. The club has a distinguished golfing history and is proud to have hosted amateur and professional tournaments since the 1880’s. The club is one of England’s finest links courses, and has played host to The Open Championship fourteen times with a fifteenth scheduled for 2020.

Read our blog on Royal St. George’s here!

Ready to Play!

So there you have it. You are always going to get a few arguments from others as to what exactly a ‘true links golf course’ is, but that’s all part of the fun. The main thing is that you are enjoying your golf, whatever level you’re at and wherever you play. And don’t forget, if you’re looking for courses around the world, check out Leadingcourses.com and search your desired destination. Happy Golfing!

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