Découvrez les golfs méconnus de Costa Verde

20 octobre 2022
Temps de lecture de 10 minutes
Leonard van Nunen
La Costa Verde est une "nouvelle" destination de golf dans le nord-ouest de l'Espagne, près de Gijon, à l'ouest de Bilbao. Le paysage de cette région est incroyable et est un mélange de la verdure de l'Irlande et des douces collines de l'Afrique du Sud.
Le Costa Verde regorge de terrains de golf étonnants, comme celui de Pedreña sur cette photo. (Photo : Real Golf de Pedreña)

La région de golf de la Costa Verde a été le fournisseur de golfeurs vedettes pendant des décennies, notamment José María Olazábal, Jon Rahm et le plus célèbre Seve Ballesteros. On y trouve des terrains de golf extraordinaires, comme le Royal Pedreña et Neguri, mais aussi des terrains moins connus d'excellente qualité, comme Meaztegi, Santa Marina et Izki Golf. Le rapport qualité-prix du golf, de l'hébergement et de la nourriture dans cette région est inégalé et vaut vraiment la peine d'y aller lors de votre prochain voyage de golf. Lors de ma visite dans la région, nous avons joué sur plusieurs parcours, apprécié la nourriture et malheureusement, nous n'avons pas eu le temps de visiter le Guggenheim à Bilbao, mais je le ferai certainement lors de ma prochaine visite. Le premier parcours que nous avons joué se trouve juste à l'extérieur de Bilbao : Real Sociedad de Golf Neguri.

Real Sociedad de Golf Neguri

Une vue du 18e trou de Neguri. (Photo : Sasa Nemanic, ambassadeur de Leading Courses)

Lorsque nous avons visité Neguri, le parcours était officiellement fermé pour entretien, mais comme nous faisions partie d'un groupe de golfeurs de la Costa Verde, nous avons eu la chance de visiter les neuf premiers trous et de jouer les neuf derniers. Le parcours n'était donc pas dans son état habituel, mais nous avons pu nous faire une bonne idée du parcours. Les neuf premiers trous sont les plus ouverts, le premier trou allant directement à l'océan, avec le vent que nous avions le jour de notre visite (sud-est), un trou assez difficile. En fait, la plupart des trous du premier neuf sont difficiles à cause du vent et de leur emplacement presque directement sur l'eau. Les vues sont cependant incroyables. Les trous plus abrités commencent au 8e avec de très beaux trous entre les pins. Les drives ont beaucoup d'espace pour atterrir mais vos approches doivent être précises si vous voulez marquer des points.

Le clubhouse est très agréable, au rez-de-chaussée il y a une sorte de café pour une boisson ou un sandwich et à l'étage pour un dîner raffiné avec une vue imprenable sur le parcours. Vérifiez la porte d'entrée, elle est vraiment ancienne et donne une atmosphère traditionnelle agréable qui correspond à ce vieux club traditionnel.

Le magnifique clubhouse de Neguri. C'est à l'étage que vous allez pour un dîner raffiné et une vue imprenable sur le parcours. (Photo : Leonard van Nunen)

Après une belle visite de la vieille ville de Bilbao, nous avons pris une bière au stade de football de l'Athletic Club Bilbao. Le club s'appelle toujours Athletic (au lieu d'Atlético) parce que l'influence des Anglais est plus grande ici que celle de Madrid. Après les boissons, nous avons mangé d'excellents plats locaux et nous sommes allés nous coucher tout de suite après, afin de pouvoir visiter et jouer à Uraburu tôt le lendemain matin.

Uraburu Golf

Uraburu a été conçu par José María Olazábal et a été récemment rénové. (Photo Uraburu Golf)

Lorsque vous arrivez à Uraburu, il faut un peu chercher pour arriver au bureau du caddy master. Le clubhouse est énorme, probablement l'un des plus grands clubshouse que j'ai vu jusqu'à présent. Lorsque vous entrez, vous devez prendre les escaliers deux étages plus bas - en passant par le restaurant au niveau intermédiaire. En bas, au sous-sol, se trouvent les casiers et si vous marchez jusqu'à une porte verte et que vous l'ouvrez, vous êtes dans le sous-sol des buggy. Allez-y à gauche et au bout, vous trouverez le bureau et la réception. Il y a peut-être un chemin plus facile que je ne connais pas 😅

Le parcours est conçu par Jose Maria Olazabal et a été récemment mis à jour. Ils ont rénové le practice et ont échangé les neuf premiers et les neuf derniers. Nous avons joué le nouveau neuf avant. Le premier trou sur le côté droit du terrain d'entraînement est assez difficile. Il est assez difficile de voir le green et très ondulé. Pas très long, prenez un fer et restez à gauche. Le deuxième trou est un par-3 au dessus de l'eau, presque comme le 17ème au TPC Sawgrass, génial si vous atteignez le green, angoissant si vous n'êtes pas sûr de l'atteindre. Le reste des trous est vraiment ondulé, avec des fairways inclinés de droite à gauche et de gauche à droite selon la direction dans laquelle vous jouez.

Certains trous semblent un peu injustes mais c'est un excellent test pour vos compétences de golf. Si vous n'êtes pas très direct au départ du tee avec vos bois, je vous recommande vivement les hybrides et les fers au départ du tee. Je pense que le club a un énorme potentiel s'il rend le clubhouse un peu plus accueillant et s'il clarifie le plan de départ de certains trous, afin que vous puissiez voir où vous devez frapper votre drive. Un bon guide du parcours serait également utile. Les vues sont spectaculaires et pour les gens comme moi (qui viennent des Pays-Bas), ce parcours de montagne est une expérience formidable.

Real Golf de Pedreña

Le 6e trou du Real Golf de Pedreña ressemble à Augusta National. (Photo : Leonard van Nunen)

Cela faisait longtemps que j'attendais avec impatience de jouer à Pedreña. Le parcours conçu par Harry Colt, inauguré en 1928, a tout ce que je recherche dans un terrain de golf. Le parcours est situé dans le village où Seve Ballesteros a grandi et, plus tard, il a ajouté le parcours par-3 au fond. Il dispose d'un club-house classique avec le salon Seve, qui offre la meilleure vue sur l'océan et les bancs de sable à marée basse.

Le caddie master et le pro shop se trouvent à gauche du clubhouse, derrière le premier tee. Un très beau bâtiment avec une grande horloge qui vous permet de vérifier si votre heure de départ est passée. Vous pouvez louer des chariots (électriques) si vous le souhaitez, le parcours est parfaitement praticable à pied mais un chariot est agréable. Lorsque nous étions là, le 2ème trou et le 3ème tee étaient fermés mais devraient être jouables maintenant. Le 4e trou est un dogleg à droite à partir d'un tee surélevé. Veillez à garder votre balle sur le côté gauche, tant sur votre drive que sur votre approche. Le coup de départ du 6e est incroyable et lorsque vous regardez le green pour votre approche, vous avez l'impression d'être à Augusta. Un magnifique green gardé par des bunkers et derrière des azalées pourpres et des pins, magnifique.

Plusieurs trous ont une vue sur la Ria de Cubas. (Photo : Leonard van Nunen)

Sur le 9ème, restez à gauche depuis le tee. Sur la droite, il y a beaucoup de difficultés mais une vue incroyable sur la sortie d'eau, les bancs de sable à marée basse et l'eau à marée haute. Ce que j'aime dans le bunker de Colt, c'est la façon dont il essaie de tromper les joueurs en plaçant des bunkers à 60-70 mètres devant le green qui semblent être des bunkers de green, juste pour vous effrayer de frapper cette ligne. Malheureusement, nous disposons aujourd'hui de lasers qui permettent de voir la différence mais, parfois, c'est tellement bien fait qu'on a du mal à y croire. Les vues sur les neuf derniers trous sont époustouflantes et chaque trou a son propre caractère.

À mon avis, c'est l'un des meilleurs parcours Harry Colt que j'ai joués (environ 30). Les pins sont énormes, presque comme ceux du TPC Harding Park en Californie. Les tees, les greens et les fairways sont en excellent état, même si je l'ai joué en mars ! J'ai décidé de revenir ici et de rejouer le parcours chaque fois que je serai dans la région. C'est un immense plaisir de jouer ici et je le recommande à tous les golfeurs.

Club de Golf de Santa Marina

Seve Ballesteros - le meilleur golfeur espagnol de tous les temps - a dessiné Santa Marina. (Photo : Leonard van Nunen)

Lorsque vous marchez du parking au clubhouse, la première chose que vous voyez est une statue grandeur nature de Seve Ballesteros, le meilleur golfeur espagnol de tous les temps, héros local et architecte de Santa Marina. Le parcours est vraiment vallonné et un buggy est recommandé. À mon avis, les neuf premiers trous sont un peu plus faciles que les neuf derniers. Sur les deux, il est très important de bien choisir son club dès le départ. Certainement pas de driver partout car vous le frapperez en dehors du parcours à moins que vous ne puissiez les façonner comme Seve (dans les deux sens).

Lorsque nous avons joué, le rough était encore assez haut et couvert de fleurs blanches et jaunes, donc si vous venez en mars, apportez des balles orange. Il y a un soi-disant "Amen Corner", composé des trous 4, 5 et 6, mais je nommerais aussi les 9, 10 et 11. Deux par-5 très difficiles et un par-3 délicat suivi du trou à indice de coup 1. Ce parcours est idéal pour le matchplay mais vous devez être un bon joueur. Certains trous sont assez difficiles depuis le tee, donc un guide de parcours est indispensable (je pense qu'ils viennent d'en faire de nouveaux). La terrasse surplombant le 18ème green est magnifique et le bocadillo con jamon était l'un des meilleurs que j'ai eu en Espagne. Le personnel était super sympathique, je reviendrai certainement ici un peu plus tard dans la saison.

Costa Verde Golf, adapté à un voyage de golf ?

Dans l'ensemble, je peux définitivement recommander la Costa Verde comme région de golf. Elle ne ressemble à aucune autre région d'Espagne que j'ai visitée auparavant ; au lieu de plaines sèches, elle est verte et vallonnée. Le golf est de très haute qualité, avec les parcours européens de premier plan de Pedreña et Neguri, mais à côté de ces parcours, il y a au moins une douzaine de clubs abordables et bien entretenus où il n'y a généralement pas trop de monde et où la nourriture dans les clubs est excellente. La nourriture et l'hébergement en général sont très agréables et le rapport qualité-prix est excellent. Il existe de nombreux vols directs depuis la plupart des grandes villes européennes et il y a suffisamment de choses à faire pour y aller plusieurs fois. C'est également une destination idéale pour l'été si vous souhaitez jouer au golf pendant la journée, car le temps est agréable et chaud, mais pas aussi chaud que dans les régions plus sèches d'Espagne.

Pour plus d'informations sur le golf sur la Costa Verde, visitez le site http://costaverde.golf

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