Wat is een Links Golfbaan?

Delen
23 november 2020
8 min. leestijd
Leadingcourses.com
Als je een fan van golf bent, heb je met betrekking tot een golfbaan vast wel eens de term 'links' gehoord. Of het nou op tv was, op kantoor, of als je weer naar de laatste golfverhalen van je vrienden moest luisteren, het is meer dan waarschijnlijk dat het aan de orde is gekomen. Zelfs als fanatieke golfer is er best een grote kans dat je nog nooit linksgolf hebt gespeeld of simpelweg niet weet wat een echte linksgolfbaan precies is. Geen zorgen, dat hebben we allemaal wel eens. Daarom zullen we hier proberen uit te leggen wat linksgolf nou precies is!
Aerial view of Ballybunion
Luchtfoto van Ballybunion Golf Club in Ierland (Foto: member JulienTizot)

Wat is een Links golfbaan?

Voordat we te veel in detail treden, eerst even de basisbeginselen:

Een echte links golfbaan ligt langs de zee. Hij bestaat uit zandgrond en heeft weinig andere vegetatie dan hoge zeegrassen en brem (een stevige, laaggroeiende, groenblijvende plant). De natuurlijke glooing van het land wordt gebruikt om de holes te ontwerpen. Een van de belangrijkste redenen dat golf op dit type land is ontstaan, is dat het zeer geschikt is om op te spelen. Baanontwerpers hadden vroeger beperkte middelen om de aarde te verplaatsen om de baan vorm te geven en veel van de bunkers waren ooit natuurlijke, door de wind gevormde duinen.

De lay-out van de holes zijn ook een belangrijk onderdeel van een echte linksbaan waarbij de eerste 9 holes naar het verste punt van het clubhuis gaan en de tweede 9 je weer terug brengen (OUT & IN).

Edele beginselen

Golf zou ergens aan de oostkust van Schotland zijn ontstaan.
Laten we teruggaan naar het begin van de sport om de betekenis ervan volledig te begrijpen. Men gelooft dat het golfspel ergens aan de oostkust van Schotland is ontstaan - al wordt daar in Nederland nog wel eens over getwijfeld. Er doen verschillende verhalen de rondte (de een nog vermakelijker dan de ander) over hoe het spel precies begon, maar het leek te zijn geëvolueerd uit de tijd van Julius Caesar.

We besparen je echter een paar overbodige details en springen naar de 15e eeuw (rond 1457) toen het Schotse parlement het 'moderne' golfspel voor het eerst erkende. Deze erkenning kwam tot stand als gevolg van het feit dat koning James II het spel daadwerkelijk verbood. Het verhaal gaat dat de sport de Schotse soldaten afleidde van de voorbereiding op een dreigende invasie van de Engelsen!

Een Links golfbaan

Portmarnock Golf Club (Foto: member SlicingMyWayThroughLife)
Waarom deze geschiedenisles vraag je je misschien af? Zoals je hebt kunnen lezen is het golfspel aan de kust van Schotland ontstaan - daar kwam de term links vandaan. Het woord zelf is eigenlijk geëvolueerd van het Oud-Engelse woord 'hlinc' - wat 'ridge' of 'rising ground' betekent. Dit beschrijft het type heuvelachtig land dat je veel in de kustgebieden van het Verenigd Koninkrijk aantreft. Dit land is meestal vrij ruig, zanderig, opvallend golvend en extreem winderig. Deze omstandigheden resulteren in een schaarste aan boomgroei en hoge, dikke inheemse grassen die het land definiëren. Deze omstandigheden definiëren ook een links golfbaan.

Wat maakt een Links golfbaan zo speciaal?

Indrukwekkende duinen en potbunkers bij Trump International Golf Links in Schotland (Foto: member Claudio.Cittarini)
De drie primaire stijlen van een golfbaan zijn links, park en woestijn. Van deze stijlen is linksgolf - die teruggaat tot het begin van het spel - de oudste. Het is algemeen bekend dat linksbanen moeilijker te spelen zijn voor golfers. Dit kan te wijten zijn aan de barre weersomstandigheden of gewoon aan de lay-out van de baan. Velen zeggen dat linksbanen in feite de echte test zijn voor de vaardigheden van een golfer. Echte linksgolfbanen zijn veeleisend, onvergeeflijk en hebben de externe elementen die het spelen veel uitdagender maken dan een woestijn- of parklandbaan.

Het verschil tussen een linksgolfbaan en een gewone baan is dat de golfer gedwongen wordt om met de natuurlijke elementen van de baan te werken. De links course is niet gefabriceerd en houdt de oorspronkelijke ligging van het land in stand. Net zoals het was in de vroegste dagen van het spel. Zelfs als een speler de baan goed kent, staat een linksgolfbaan bekend om zijn onvoorspelbaarheid. Dus factoren als creativiteit, risico nemen en geluk komen allemaal aan bod (vaak even vaak als het tonen van vaardigheid). 

Wat is een "True Links"?

Potbunkers rond de ‘Postage Stamp’ green bij Royal Troon in Schotland (Foto: member mpaehlig)
De definitie van een linksgolfbaan is in de loop der jaren geëvolueerd en verandert nog wel eens. Wellicht is dat de reden dat er vandaag de dag nog wel eens verwarring over bestaat. Zelfs de meest geleerden zijn het er niet altijd over eens wat een "True Links" nou precies definieert. Vandaag de dag wordt een linksgolfbaan breder gedefinieerd als een golfbaan met een natuurlijke en open lay-out, liggend op zanderige grond die zwaar wordt beïnvloed door de wind. Dergelijke banen hebben weinig tot geen bomen, maar wel dikke, moeilijke rough. De baan beschikt over verschillende bunkers, waarvan vele diepe potbunkers - om te voorkomen dat het zand wegwaait. En natuurlijk de traditionele 'OUT' en 'IN' routing, dus 9 holes uit en 9 holes terug naar het clubhuis.

Een ander ding dat typisch is voor een linksbaan is de harde ondergrond. Dit is te wijten aan het gebrek aan vocht dat wordt vastgehouden door de zandgrond. De bal zal over het algemeen verder rollen dan op een normale baan. Als je hier aan gewend bent, kun je er veel profijt van hebben. Ze noemen dit 'bump and run'.

Hoe speel je een linksgolfbaan

Het verraderlijke Bandon Dunes in Oregon USA (foto: member ZigaStajner)
Het spelen van een linksgolfbaan is een test voor elke golfer, of je nou een beginner of een professional bent. Het spelen van een linksgolfbaan vereist het nodige nadenken en je moet elke slag visualiseren. Het mooie is echter dat je af en toe een lucky bounce hebt, de wind je vriend is of de bunkers je genade kunnen tonen (maar reken er maar niet op).

We hebben een paar basistips bedacht om in het achterhoofd te houden als je ooit op een winderige teebox aan zee staat:
  1. Zorg dat de wind je vriend is - moeilijker dan het klinkt
  2. Tee de bal laag op en speel hem vanuit het midden van je stand
  3. Speel de bal laag! -hoge ballen kunnen zo maar terug komen waaien
  4. Putt meer- ook van (ver) buiten de green
  5. "Bump and run" de bal - met de harde ondergrond kan dit prima
  6. Gebruik hybride clubs - deze zijn lichter en geven je meer controle
  7. Speel op safe als de bal in de bunker ligt - je bent Tiger niet
  8. Kijk of je de juiste bal hebt - sommige golfballen presteren beter in de wind
We vinden dat dit nuttige tips zijn, maar pin ons er niet op vast. Linksgolfbanen zijn nogal eigenwijs namelijk. 

Waar speel je Links Golf?

Nu je weet wat een linksgolfbaan is en we je alvast wat tips hebben gegeven, is het tijd om uit te vinden waar in de wereld je kunt spelen. Dit brengt ons bij een andere reden waarom de linksbaan zo uniek is - er zijn er niet zoveel!

Volgens de 'The Links Association' zijn er op dit moment slechts 246 echte linksbanen in de wereld. De meeste daarvan zijn te vinden in het Verenigd Koninkrijk en Ierland, hoewel er ook. nog flink wat zijn in Nieuw-Zeeland, Australië en Noord-Amerika. Er zijn ook golfbanen die beweren linkbanen te zijn, maar dat is niet per definitie zo. Een golfbaan aan de kust is niet direct een echte linksbaan. Daarvoor moet een baan alle elementen hebben die hierboven beschreven zijn, namelijk; gebouwd op natuurlijke links grond waarbij de oorsrokelijke layout in ere is gehouden. 

The Old Course at St Andrews Links

De Old Course in St Andrews Links in Fife, Schotland, is de oudste en meest iconische golfbaan ter wereld. Het bewijs dat mensen op deze golflinks hebben gespeeld, gaat terug tot het jaar 1552. De Swilcan Bridge en Hell Bunker worden over de hele wereld geroemd, maar het belangrijkste kenmerk van de Old Course is dat het ondanks het grootse status een openbare golfbaan blijft, die voor iedereen toegankelijk is. Als je maar je best doet.

Royal County Down

Royal County Down Golf Club is gelegen in een van 's werelds meest natuurlijke en mooie links gebieden in het Murlough Nature Reserve, Noord-Ierland. De 'bebaarde' bunkers zijn wereldberoemd en hebben overhangende lippen van helm gras, rood zwenkgras en heide. De greens zijn snel en vele zijn bol, waardoor elke bal die niet met precisie geslagen is van de green kan rollen. Dit is een echte test voor elke speler en het is absoluut een voordeel als je de 'bump and run'goed beheerst.

Royal St George’s

De Royal St George's Golf Club is gelegen in de schilderachtige Engelse badplaats Sandwich in Kent. De club heeft een voorname golfgeschiedenis en is er trots op dat er sinds de jaren 1880 amateur- en professionele toernooien worden gehouden. De club is een van de beste linksbanen van Engeland en heeft veertien keer The Open Championship gehost. In 2020 zou de vijftiende editie plaatsvinden, maar door Corona werd die afgelast. Maar niet getreurd, in 2021 is de herkansing voor Royal St. George's.

Klaar om te spelen!

Hopelijk hebben we je wat wijzer gemaakt over wat links golf is en waar je linksgolfbanen kunt vinden.  Je zal vast nog wel eens andere verhalen horen over wat een 'true links golf course'  nou precies is, maar dat hoort er gewoon een beetje bij. Het belangrijkste is dat je geniet van de linksgolfbaan, ongeacht je niveau en waar je ook speelt. En vergeet niet, als je op zoek bent naar golfbanen over de hele wereld, kijk dan op Leadingcourses.com en zoek je gewenste bestemming. Happy Golfing!

Leadingcourses.com

Leadingcourses.com

Het grootste golfbaan platform van Europa! Met 25.000 golfbanen in 150+ landen en met meer dan 250.000 beoordelingen.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com