Van de gebaande paden af: West Hill Golf Club

Delen
22 maart 2022
6 min. leestijd
Stephen Killick
Sommige mensen, die eigenlijk beter zouden moeten weten, zeggen dat West Hill Golf Club de minste is van de drie W's die in een prachtige golfhoek van Surrey te vinden zijn. De andere twee zijn Woking, de oude club die in 1893 werd opgericht, en Worplesdon, een jaar ouder dan West Hill, die in 1908 werd geopend. En dat ze beter zijn is natuurlijk volslagen onzin.
West Hill Golf Club (Foto: Leading Courses gebruiker willemknaapen)

De naam Cuthbert Butchart is alleen bekend bij een paar van de meer ijverige golfhistorici en terwijl de rest van ons namen kent als Colt en Braid en waarschijnlijk Donald Ross en Alister MacKenzie, kijken we vaak wezenloos wanneer Butchart wordt genoemd. En toch was hij het die de West Hill Golf Club ontwierp die, bizar genoeg, door eigenaar de London Necropolis Company altijd werd aangeduid als een grote begraafplaats omdat de begraafplaatsen in Londen in de 19e eeuw veel te snel vol raakten.

Terwijl vele duizenden Londenaars in de buurt van het Brookwood kerkhof begraven liggen, was een hooggeplaatst lid, ene JB Walker, van het Necropolis bedrijf een zeer fervent golfer die besloot dat een stuk grond van ongeveer 350 acres een zeer mooie golfbaan zou opleveren, en daar komt Butchart om de hoek kijken.

Als clubprofessional en Schot hield hij toezicht op de aanleg van de baan en werkte hij samen met twee vroegere Open kampioenen, Willie Park junior en Jack White. Hij verliet de club kort na de opening in 1909.

Uit liefde, of...

Terugkijkend vanaf de green van de 2e hole op West Hill Golf Club. (Foto: West Hill GC)

Voor we naar de eerste tee lopen moeten we nog een andere persoon vermelden, een golfster van enige faam, Marguerite Lubbock. Haar eerste echtgenoot Sir Charles Tennant, club captain op de New Zealand Golf Club slechts zes mijl verderop, stierf en zijn weduwe hertrouwde snel met een andere getalenteerde speler, Major Geoffrey Lubbock.

Het gerucht gaat dat de rijke weduwe de golfbaan liet aanleggen omdat zij elders niet op zondag mocht spelen, hoewel romantici zeggen dat zij hem voor haar tweede echtgenoot liet aanleggen.

Na dit alles te hebben besproken en van een verfrissing in het lichte en luchtige clubhuis te hebben genoten, is het tijd voor ons om onze schoenen te verwisselen en ons naar de eerste tee te begeven om te ontdekken waar het bij West Hill allemaal om draait.

Golfen op West Hill Golf Club

Een groot deel van waar het om gaat bij West Hill wordt samengevat terwijl we op de aanbevolen heren forward yellow staan staan te staren naar een green in de verte op 348 meter afstand. We zien veel heide direct voor ons, volgroeide dennen die delen van de fairway overhangen en we merken op dat er een greppel is waar longhitters met hun afslag in terecht kunnen komen.

De eerste hole op West Hill Golf Club (Photo: West Hill GC)

De green helt - zoals zowat elke green op de baan - en heeft subtiele randen en breaks, maar in tegenstelling tot andere holes spelen we tenminste niet bergop naar een verhoogde green, hoewel er twee paar bunkers van verschillende grootte zijn die beide kanten van de voorkant van de green bewaken. Er zijn veel bunkers op West Hill Golf Club.

Hoewel we op de tweede hole in dezelfde richting teruglopen, loopt de baan over het algemeen tegen de klok in en is het beter om de bal van links naar rechts te manoeuvreren dan naar links te gaan. Gehookte slagen kunnen wel eens zwaar bestraft worden.

Er is geen adempauze in deze openingsholes en de derde hole zou bij veel clubs strokeindex één zijn en niet vier zoals hier. 420 meter vanaf de gele tees met de spoorlijn die helemaal links achter de dennenbomen loopt, een smalle fairway om op te mikken en een beek die van linksboven naar rechtsonder loopt op 82 meter van de green. Gewone stervelingen kunnen deze hole beter spelen als een par-5 en blij zijn met bogey.

Moeilijk maar aangenaam

Na de volgende slopende par-4 op hole zes van 368 meter met een blind tee shot bergop en een steil aflopende green, is de korte par-3 zevende van 144 meter een zegen. Hoewel het viertal bunkers dat de voorkant van de green bewaakt er voor zorgt dat je afslag tot aan de green moet vliegen om een par niet alsnog erg moeilijk te maken.

Een van de mooie par-3 holes van West Hill Golf Club. (Foto: Leading Courses gebruiker willemknaapen)

Kijkend naar de course guide terwijl mijn groep zich een weg door de baan baande, bleven zinnen als 'een pittige test', 'een pittige par-3' en 'een intimiderend tee shot' in mijn gedachten hangen. Op voorwaarde echter dat je scorekaart niets meer waard is tegen de tijd dat je de 12de bereikt - zoals de mijne na veel te veel bunkers te hebben bezocht dan goed voor me was - volgt een andere oase van rust op de charmante 250 meter lange par-4 12de.

Deze fraaie holes, die me doen denken aan de vijfde in Royal Aberdeen en de zesde in Deal, tonen onomstotelijk aan dat holes niet kilometers lang hoeven te zijn om moeilijk te zijn, maar dat het ook om subtiliteit gaat.

De 12e van West Hill is precies zo'n hole. Er liggen negen bunkers en de green heeft twee niveaus met een steile helling naar het achterste niveau. Volgens de gids komen 'vijven hier veel vaker voor dan drieën'. Het is een schoonheid.

Bump and run voor de veiligheid

Alle holes hebben we iets om ze aan te herinneren, maar er zijn er twee die me levendig voor de geest bijven staan en dat zijn de laatste twee. Op de par-5 17e komen we het beekje weer tegen bij wat lijkt op een oceaan van heide en een nare hoefijzervormige bunker aan de rechterkant die approach slagen gulzig verslindt als ze van links naar rechts naar beneden tuimelen in zijn binnenste.

Wees niet te ambitieus met je approach naar de laatste green, want het clubhuis is slechts een dunne wedge verwijderd. (foto West Hill GC)

Wanneer we tenslotte het clubhuis zien op de 382 meter laatste - en wanneer we meer dan klaar zijn voor de volwassen versnapering - zouden we wel eens geconfronteerd kunnen worden met een naar, klein approach slagje als we de green niet veilig in twee gehaald hebben. Waarom naar? Al dat glas aan de voorkant van het clubhuis, net aan de achterkant van de green en het kantoor van de general manager liggen op slechts een dun-geraakte-lob-wedge afstand.

Wees verstandig en speel een bump-and-run slag om de bloeddruk te verlagen en gebroken glas te vermijden en geniet dan van wat het clubhuis te bieden heeft, want er is veel om van te genieten. En er zijn heel veel redenen om hier terug te keren en nog meer golf te spelen op deze uitstekende golfbaan in Surrey.

Verwante artikelen

Stephen Killick

Stephen Killick

#Shanksforthememory

Mid-handicapper Steve Killickspeelt enkele van de beste banen in Groot Brittanië.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com