Empordà Golf Club, een topresort met nieuw elan

Delen
07 maart 2022
12 min. leestijd
Jeroen Korving
Van tijd tot tijd worden we uitgenodigd om een specifieke regio te bezoeken of een resort om uit de eerste hand te ervaren wat er is veranderd. Eind februari werden we uitgenodigd op Empordà Golf Club, een resort dat de covid-19 pandemie gebruikte om zichzelf opnieuw uit te vinden en te investeren in het hotel, het restaurant en de golfbanen. Een gewaagde zet van een succesvolle advocaat en vastgoedondernemer die in Emporda investeerde via zijn investeringsvehicle EMESA. Als lid van Empordà Golf Club zag hij de potentie van het resort en de regio. Zijn visie is om een golf club te creëren met de sfeer van Les Bordes Golf.
View of the Links course taken from the Terraverda Hotel
Uitzicht op de Links Course en het zwembad van Hotel Terraverde (foto credits: Empordà Golf Club)

Een resort met een ambitieuze eigenaar

Toen we Empordà Golf Club bezochten, was vliegen naar Girona Airport - dat op slechts 45 minuten van Emporda ligt - helaas geen optie. Veel (goedkope) luchtvaartmaatschappijen vliegen pas vanaf april naar Girona, dus het beste alternatief is - om buiten het seizoen - naar Barcelona te vliegen. Van Barcelona Airport reis je in iets minder dan twee uur naar Emporda Golf Club.

Streven naar een nog hoger niveau

Veel golfers die dit gebied aandoen, hebben heel waarschijnlijk PGA Catalunya Resort al gespeeld of bezocht, maar Emporda Golf Club mag zeker niet ontbreken. De twee golfbanen scoren beide iets lager dan die van PGA Catalunya, maar ze scoren nog steeds ruim boven een 8,0, wat een hele prestatie is. Het geeft beide golfbanen op onze site de 'aanbevolen' status.

Het onlangs gerenoveerde Terraverda Hotel en het restaurant Entrecamps geven uitdrukking aan de nieuwe ambities van deze club. Er komt een nieuwe spa, het terras van het restaurant wordt vergroot en de beide golfbanen worden de komende maanden verbeterd als vHS&B (Von Hagge, Smelek en Baril) advies heeft gegeven over wat er nog verbeterd kan worden. Naar mijn bescheiden mening hoeft er niet al te veel veranderd te worden, ik vind de golfbanen al erg leuk zoals ze zijn. Het is alleen maar een kwestie van details (buggy paden verbeteren, kwaliteit van de tee-boxen verbeteren en duidelijker maken hoe je bepaalde holes moet spelen vanaf de tee-box) die dit resort naar een hoger niveau kunnen tillen.

Duurzaamheid en het omarmen van de Emporda-regio

Toen we de nieuwe eigenaar ontmoetten, gaf hij meteen aan dat het project waaraan hij is begonnen nog niet is voltooid. Het werd ook duidelijk dat hij een levendige visie heeft over waar het naar toe moet gaan. Hij wil het succes van PGA Catalunya niet 'kopiëren'. Zijn ambitie is om van Empordà Golf Club een club te maken die de kwaliteit uitstraalt van een club zoals Les Bordes Golf, maar die nog steeds toegankelijk is voor alle soorten golfers en met behoud van de sterke banden met de Emporda-regio en lokale bedrijven, zoals de olijf-boerderij die we bezochten (Fontaclara) of de lokale wijnmakerij Mas Geli die is gebouwd op een voormalige golfbaan! Duurzaamheid en zorg voor de natuur is een ander aspect van Emporda dat erg belangrijk is voor de nieuwe eigenaar. Het hebben van sterke banden met de lokale Emporda-regio en deze tegelijkertijd beschermen voor toekomstige generaties, is de route die Empordà Golf Club bewandelt.

Het interieur van het restaurant Entrecamps dat zich in het nieuwe clubhuis bevindt (foto credits: Empordà Golf Club)

De golfbanen van Empordà Golf Club

Het resort, dat in 2020 een grote upgrade heeft ondergaan, beschikt over twee 18-holes banen - de Links Course en de Forest Course -  beide lay-outs ontworpen door de wereldberoemde architect Robert von Hagge. Beide golfbanen zijn totaal verschillend waardoor het moeilijk is om een winnaar te kiezen of aan te geven welke de beste is. Afhankelijk van de golfer, hun handicap en hun voorkeuren kunnen ze de één boven de ander verkiezen. Hieronder zijn mijn ervaringen met het spelen van beide golfbanen beschreven en houd er rekening mee dat het nog februari was. Toen we op vrijdag aankwamen, slaagde ik erin om een extra 9-holes ronde op de Links Course in het programma te persen. We speelden de Forest Course op zaterdag en de Links Course op zondag.

De Emporda Forest Course

Als je speelt met mensen die je niet kent, is het altijd een beetje zenuwslopend om af te slaan op de eerste hole. Vooral met een onbekende set clubs, met een caddiemeester en een golfdirecteur die toekijkt, evenals de volgende flights. Mijn eerste drive van de dag was zeker niet mijn beste (hij ketste via het water tot net aan het begin van de fairway), maar gelukkig voor mij was dit mijn enige 'misser' van de dag. De huurset - gloednieuwe Ping G425's - was liefde op het eerste gezicht en ik heb echt genoten van de golfbaan. De Emporda Forest Course is een par 72 met bomen omzoomde golfbaan met inheemse pijnbomen en meet bijna 6.000 meter van de gele tees. Er zijn 5 par 3's, 5 par 5's en 8 par 4's, wat deze golfbaan een mooi ritme geeft tijdens het spelen. De variëteit aan holes is goed, sommige zijn doglegs, sommige lopen downhill en andere gaan weer uphill.

De green van hole 8 (en van hole 12) van de Forest Course op Empordà Golf Club (foto credits: Azalea)

Wat ik leuk vond aan deze baan, is dat er een paar stukken zijn die je je zeker zult herinneren na je ronde. Hole 5 is echt een mooie uphill par 3, hole 6 heeft twee fairways met een green achter een waterhindernis en bij hole 7 speel je je eerste drive over een groot meer waarna je vervolgens naar een verhoogde green speelt. Hole 8 is ook een par 3 die zijn green deelt met hole 12 en hole 9 heeft een meer aan de linkerkant en een groot zandgebied in het midden. Het einde van de ronde is ook erg leuk, met drie mooie par 4 holes op een rij: hole 16, hole 17 en hole 18. De 18e hole eindigt in een enorme arena-vormige green met een meer aan de rechterkant. Het meer en de green maken trouwens ook deel uit van de 18e hole van de Links-baan.

Greens waren snel maar eerlijk op elke hole. Sommige golfers zullen wellicht een beetje klagen over het wat 'harde' zand in de bunkers, maar naar mijn mening hoort dit soort zand op een bosbaan. Het zou zeker niet het witte zand moeten zijn dat nu op de Links-baan wordt gebruikt. Enkele kleine suggesties voor verbeteringen zijn: de tee-boxen hebben wat meer zonlicht nodig, de paden zijn zoals je verwacht op een bosbaan - hobbelig maar ok. Soms heb je niet genoeg ruimte rond de tee-box om je buggy te draaien, dit veroorzaakt lichte schade aan sommige tee-boxen. Dit zou ik zeker aanpakken.

De Emporda Links Course

De Links Course heeft iets meer aandacht gekregen dan de Forest Course. Sommige paden zijn in zeer goede staat, hoewel een aantal wel wat aandacht behoeft. De golfbaan zelf is goed onderhouden, met goede tee-boxen, snelle golvende greens en mooie bunkers met genoeg wit zand erin. De baan wordt een linksbaan genoemd en heeft zeker enkele 'links'-kenmerken zoals golvende fairways, hoog wuivend gras en harde greens. De baan heeft zelfs een brug die lijkt op de Swilcan-brug op St Andrews Links. Maar voor de echte puristen is dit geen echte linksbaan.

Dat gezegd hebbende, we hebben echt genoten van de golfbaan. De Links Course kent veel meer water  dan de Forest Course, dus als je niet recht van de tee bent, neem dan wat extra ballen mee. De rough straft fouten niet echt af, dus je vindt je bal zeker wel terug als je de fairway niet raakt. De par 71 Links Course is iets langer dan de Forest Course. De baan heeft 4 par 3's, 11 par 4's en slechts 3 par 5's, dus het is best moeilijk om te scoren op deze baan. De eerste hole is een comfortabele par 4 zonder echte gevaren, wat altijd leuk is om mee te starten. Het is belangrijk dat de 9e en 18e hole geweldig zijn en bij de Links Course is dit zeker het geval. Een andere hole om te onthouden is de Par 4 4e hole. Je drive moet goed zijn, wat je een mooie wedge of ijzer 9 naar de green geeft. Deze green is smal en omgeven door water met enkele bunkers aan het begin van de green op een soort schiereilandje.

Uitzicht op de golvende en enigszins verhoogde green van de 17e hole van de Links Course bij Empordà Golf Club (foto credits: Azalea)

Ik vond de back-nine net iets leuker dan de front-nine. De greens waren - net als op de Forest Course - snel, eerlijk maar moeilijk. Al met al ook een plezierige golfbaan, waardoor het moeilijk is om een duidelijke winnaar van de twee golfbanen aan te wijzen. Een paar suggesties die ik zou doorvoeren - hoewel ik geen golfarchitect ben: ik zou de tee-boxen van de twee Par 3's (hole 6 en hole 15) iets verhogen. Beide hebben een enorme bunker of waste area voor de green. Het zal de holes net een beetje interessanter en dramatischer maken. Op bepaalde holes - zoals hole 8 - is het moeilijk om te zien waar je je drive heen moet slaan. Als je op de fairway mikt, dan eindigt je bal in het meer. De beste optie is om links van de fairwaybunker te slaan, wat moeilijk te zien is als je op de tee staat. Het plaatsen van een gestreepte paal - die het 'links-gevoel' zou versterken - om de ideale route aan te geven, zou een elegante oplossing kunnen zijn.

Ons verblijf - Hotel Terraverde

Wij verbleven in het geheel gerenoveerde Hotel Terraverde. Het hotel grenst aan het clubhuis met het Entrecamps-restaurant - gespecialiseerd in gegrilde gerechten - en kijkt uit over de Links Course. Je komt het hotel binnen op de 1e verdieping waar de receptie te vinden is, maar ook de kamers op de eerste verdieping. Ik verbleef op de 2e verdieping met uitzicht op de Links Course en het clubhuis. De kamer waarin ik verbleef was mooi en ruim met een aparte bank en een werkplek. Het had zelfs een mooi balkon.

De ontbijtruimte en het Terrafonda-restaurant bevinden zich op de begane grond (verdieping 0). Restaurant Terrafonda is een flexi-veganistisch restaurant en serveert 16 volledig veganistische gerechten, maar er zijn enkele uitzonderingen met ingrediënten zoals melk, kaas of eieren.

Hotel Terraverda heeft 86 tweepersoonskamers, 7 familiekamers, 5 suites junior en 3 superior suites die ideaal zijn voor koppels en gezinnen en beschikken over een strak nieuw modern en eigentijds interieurconcept. Er zijn ook 3 kamers aangepast voor mensen met beperkte mobiliteit. Als je van honden houdt (de nieuwe eigenaren ook), je mag je  hond meenemen (in het hotel als op de baan).

Een golfkamer, geschikt voor maximaal 2 personen en een kind (foto credits: Hotel Terraverde)

Wat te doen naast golf?

Als je op Emporda Golf Club verblijft, dan zul je de twee golfbanen na één ronde zeker nog niet beu zijn. Maar er is nog veel meer te doen naast golf. Het hotel heeft een fitnessruimte, de spa wordt binnenkort vernieuwd en het hotel biedt een mooi zwembad met uitzicht op de golfbaan. Als je van yoga houdt, dan kun je lessen volgen in het resort en zijn er racefietsen, mountainbikes en elektrische fietsen te huur.

We bezochten een mooie wijnmakerij Mas Geli en een olijfboerderij, beide zijn erg leuk. Ik zou ook aanraden om het Emporda-gebied te verkennen, door de stad Peratallada, de stad Pals of het strand te wandelen. Ook is het erg leuk om bepaalde delen van de Cami de Ronda te wandelen. Het is een historisch kustpad dat voornamelijk werd gebruikt om smokkelaars te bestrijden, maar het werd ook gebruikt om stranden en dorpen met elkaar te verbinden en om vissers te helpen terug te keren als ze schipbreuk leden.

Cami de Ronda in de buurt van Castell - Cap Roig (foto credits: Jeroen Korving)

Het oordeel - zou ik opnieuw gaan?

Wat Emporda uniek maakt, is dat het twee echt goede golfbanen heeft. Vaak zie je dat een resort één hele goede golfbaan heeft en een wat mindere golfbaan of een par 3 academy baan. Ik hoop echt dat ze beide lussen op hetzelfde niveau kunnen houden, want dat maakt deze plek bijzonder!

Ik zou Emporda Golf zeker nog een keer bezoeken om beide golfbanen opnieuw te spelen, vooral wanneer ze een beetje zijn aangepast door het team van Von Hagge, Smelek en Baril, want ik ben erg benieuwd wat ze gaan aanpakken. Het Emporda-resort is een heerlijke plek, maar het heeft wellicht wat tijd nodig om zich nog verder te ontwikkelen. Niet vanwege de golfbanen of de faciliteiten. Die zijn eigenlijk al van een goed niveau. Maar je kunt zien dat de medewerkers allemaal vrij nieuw zijn (management, hotelpersoneel, restaurantpersoneel etc) en je moet ze de tijd gunnen om het gastvrijheidsniveau naar een hoger niveau te tillen. Het zijn vooral de kleine dingen die hier een groot verschil kunnen maken, zoals golfers direct vragen wat ze willen drinken als ze  klaar zijn met hun ronde, golfers een lunchpakket aanbieden als ze rond 10.00 uur vertrekken voor hun ronde (of gebruik een catering buggy) en meer personeel in de hotelbar. Allemaal geen zaken die niet vrij eenvoudig opgelost kunnen worden .

Ga hier zeker heen als je de gelegenheid hebt! Surf naar Emporda Golf Club om de reviews van andere golfers te lezen of om een starttijd te boeken!

Verwante artikelen

Jeroen Korving

Jeroen Korving

Oprichter Leadingcourses.com. Houdt van (het) internet, reist het liefst met familie & vrienden, houdt van voetbal, tennis, golf & skiën!
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com