Augusta National: Een gedetaillerde kijk op de thuisbasis van The Masters

Delen
04 april 2022
6 min. leestijd
Ruben van der Zaag
Het is Masters week! Voor velen de traditionele start van het golfseizoen, The Masters Championship is een toernooi als geen ander. Voor een groot deel komt dat door de unieke golfbaan waarop gespeeld wordt: Augusta National Golf Club in Augusta, Georgia. Dit is een gedetaillieerde kijk op de meest exclusieve, meest gewilde en meest bijzondere golfbaan ter wereld.
De 14e hole op Augusta National (Foto: Dave Finn)

De historie van Augusta National

Augusta National werd in 1932 opgericht door Bobby Jones en Clifford Roberts. Bobby Jones was waarschijnlijk de meest invloedrijke golfer van zijn tijd. Jones, geboren in Atlanta, Georgia, was een amateurgolfer die het vaak opnam tegen - en won van - gevestigde professionals als Walter Hagen en Gene Sarazen. Hij is het meest bekend om het winnen van de "Grand Slam", een overwinning in één kalenderjaar in alle vier de Major golftoernooien van zijn tijd (de open en amateur kampioenschappen in zowel de V.S. als het V.K.). In totaal heeft Jones aan 31 Major Championships deelgenomen, waarvan hij er 13 won en maar liefst 27 keer in de top-10 eindigde.

Samen met zijn - minder bekende - vriend Roberts, die later voorzitter van Augusta National Golf Club zou worden, stichtte Jones Augusta National. Nadat hij in 1930 - slechts 28 jaar oud - met pensioen was gegaan, was Bobby Jones zo beroemd dat hij eigenlijk gewoon in alle rust wilde  golfen. Dus wat doe je dan? Je gaat op zoek naar een stuk land en begint je eigen privé golf club waar je samen met vrienden kunt spelen. Roberts ontdekte een veelbelovend stuk land en na een bezoek kochten ze het voor 70.000 dollar.

Bobby Jones, Champion Golfer en oprichter van Augusta National (Foto: unattributed, Public domain, via Wikimedia Commons)

Jones koos de Schot Alister MacKenzie als co-architect van de golfbaan die zij wilden aanleggen. Aangezien zowel Jones als MacKenzie grote bewonderaars waren van The Old Courses in St Andrews, wilden zij dat Augusta National een zekere gelijkenis zou vertonen met St Andrews, voornamelijk in geest en strategische opties. Op beide golfbanen is een vrij veilige weg naar de green als je conservatief speelt, maar er is ook een route die duidelijk een risk-and-reward heeft.

De golfbaan opende zijn deuren in 1933 en een jaar later werd de eerste Augusta National Invitational (al snel veranderd in "The Masters") gespeeld. Om extra media-aandacht te genereren, kwam Jones zelfs uit zijn pensioen en speelde hij mee tot 1948.

Ontwerp van Augusta National

Het land dat Bobby Jones kocht stond bekend als Fruitland Nurseries, een exotische fruitplantage die al minstens tien jaar onaangeroerd was gebleven. De uitdaging voor architect MacKenzie was om van dit stuk land van 365 acre een echte golfbaan te maken. 

Het meest opvallende kenmerk van het land was het glooiende, heuvelachtige terrein. Het is iets waar je elk jaar over hoort op televisie, maar je kunt het hoogteverschil gewoon niet echt zien. Het hoogteverschil tussen het hoogste (achter de eerste green) en het laagste deel (Rae's Creek voor de 12e green) van de baan bedraagt 53 meter (58 yards). Om je enig perspectief te geven, dat is ongeveer even hoog als de Niagara Falls!

De met bomen omzoomde parkbaan staat ook bekend om zijn onberispelijk onderhoud. Geen centimeter gras lijkt te misstaan op Augusta National. Gezien het feit dat een klein leger van groundsmen aan de baan werkt, is dat misschien iets wat je zou verwachten, maar het uiterlijk is niettemin indrukwekkend. Wist je trouwens dat sommige dennennaalden worden geïmporteerd, dat vogelgeluiden worden afgespeeld op onopvallende luidsprekers, en dat naar verluidt zelfs de fairways ooit groen werden geverfd?

Wat maakt Augusta National nu zo'n goede golfbaan? Eén ding dat Alister MacKenzie absoluut goed deed, was nadenken over de beste routing van de holes. Hij deed dit op zo'n slimme manier dat elke hole een andere richting heeft. En als je kijkt naar de par van de holes (front nine: 4,5,4,3,4,3,4,5,4 / back nine: 4,4,3,5,4,5,3,4,4), wat valt je dan op? Precies, het zijn alleen de 11e en 18e die dezelfde par hebben als de hole ervoor. Dat is nog eens diversiteit qua holes!

Geen centimeter gras lijkt te misstaan op Augusta National (Foto: Dave Finn)

Reviews van Augusta National

Een starttijd krijgen op Augusta National is waarschijnlijk het meest gewild, maar ook het moeilijkste ter wereld. Voor degenen die pas net golfen: je komt niet zomaar op Augusta National en al helemaal niet voor een starttijd van bijvoorbeeld 15.25 uur. Augusta National is een privé golfclub. En met privé bedoelen we dat deze baan zeer besloten is. De club heeft ongeveer 300 leden en lid worden kan alleen op uitnodiging.

We horen je denken "Hé, ik wil geen lid worden, ik wil er gewoon spelen". Helaas, ook dat is een no-go. Hoewel het niet onmogelijk is om daar te spelen, moet je of heel veel geluk of heel goede connecties hebben. De mythe gaat zelfs dat wie actief vraagt om op Augusta te mogen spelen op een zwarte lijst wordt geplaatst en er nooit meer zal spelen.

Dus hoe krijg je het voor elkaar om Augusta National te spelen? Nou, je beste kans is door een golfjournalist te worden. Als je als journalist in het Media Center aankomt, dan kun je meedoen aan de Media Ballot. De maandag na The Masters mogen de getrokken namen op Augusta spelen (met de zondagse pinposities)!

Een van de mensen die het geluk had om dat te doen was Leading Courses' Zweedse ambassadeur - en golfjournalist - Martin Hardenberger. Martin woonde in 2016 The Masters bij en vond zijn ervaring absoluut geweldig. Of hij zenuwachtig was? "Belachelijk", zo schreef hij in zijn review van Augusta National.

Martin is niet het enige lid van Leading Courses dat Augusta National heeft gespeeld en beoordeeld. Zeven andere leden hebben de course gespeeld en hun oordeel is unaniem: het spelen van Augusta National is een geweldige ervaring. Lees hier alle beoordelingen van Augusta National.

Martin Hardenberger - Leading Courses ambassador - was zo gelukkig om Augusta National te mogen spelen (Foto: Martin Hardenberger)

Is Augusta National de beste golfclub ter wereld?

Het eerlijke antwoord? Wij weten het niet. Er zijn waarschijnlijk betere golfbanen in de wereld en Augusta National staat zelden bovenaan een ranglijst van beste golfbanen ter wereld, maar als het aankomt op geschiedenis, grandeur, onderhoud en de pure wil om ergens te mogen spelen, dan zijn er maar weinig golfbanen die Augusta National kunnen overtreffen. Dus als je ooit de kans krijgt om te spelen, laat het dan niet voorbijgaan! En check direct even of jij Augusta National al op je eigen bucketlist hebt gezet!

Verwante artikelen

Ruben van der Zaag

Ruben van der Zaag

Marketing & Communications @ Leadingcourses.com. Houdt van sport, muziek and lekker eten, niet noodzakelijkerwijs in deze volgorde.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com