Ontdek de onontdekte Costa Verde

20 oktober 2022
9 min. leestijd
Leonard van Nunen
De Costa Verde is een "nieuwe" golfbestemming in het noordwesten van Spanje, in omgeving Gijon, dat ten westen van Bilbao ligt. Het landschap van deze regio is een ongelooflijke mix van het groen in Ierland en de zacht glooiende heuvels van Zuid-Afrika.
Costa Verde barst van uitstekende golfbanen, zoals Pedreña op deze foto. (Foto: Real Golf de Pedreña)

De Costa Verde golfregio levert al tientallen jaren topgolfers af zoals José María Olazábal, Jon Rahm en natuurlijk Seve Ballesteros. In de regio vind je fantastische golfbanen, zoals Royal Pedreña en Neguri, maar ook de minder bekende banen zijn van uitstekende kwaliteit, zoals Meaztegi, Santa Marina en Izki Golf. De prijs-kwaliteitverhouding van golfef, de accommodatie en het eten in deze regio is ongeëvenaard en dat maakt het de moeite meer dan waard om er eens op golfreis naarote te gaan. Toen ik de regio bezocht, speelden we verschillende banen en genoten we van het eten, maar hadden we helaas geen tijd om het Guggenheim in Bilbao te bezoeken. Daar kom ik nog een keer voor terug. De eerste baan die we speelden ligt net buiten Bilbao: Real Sociedad de Golf Neguri.

Real Sociedad de Golf Neguri

Uitzicht op de 18e hole van Neguri. (Foto: Leading Courses ambassadeur Sasa Nemanic)

Toen we Neguri bezochten was de baan officieel gesloten wegens onderhoud, maar omdat we deel uitmaakten van een groep die daar was om de Costa Verde te ontdekken, hadden we het geluk de frontnine te bekijken en de backnine te spelen. De baan was dus zeker niet in zijn gebruikelijke staat, maar goed genoeg om een goede indruk te krijgen. De eerste negen zijn de meer open holes en de eerste hole gaat recht naar de oceaan. Met de wind die we op de dag van ons bezoek hadden (zuidoost) een behoorlijk moeilijke hole. Eigenlijk zijn de meeste holes op de eerste negen uitdagend vanwege de wind en hun ligging bijna direct aan het water. Het uitzicht daarentegen is geweldig. De meer beschutte holes beginnen bij de 8e met hele mooie holes tussen pijnbomen. Met je drives heb je hier redelijk wat ruimte, maar je approaches moeten precies zijn om te kunnen scoren.

Het clubhuis prachtig. Beneden is een soort café voor een drankje en een broodje en boven kun je terecht voor lekker eten en een geweldig uitzicht over de baan. Een mooi kenmerk is de oude voordeur van het clubhuis die een perfecte weergave is van de sfeer die past bij deze oude traditionele club.

Het prachtige clubhuis van Neguri. Dit is de bovenverdieping waar je terecht kunt voor fine dining en een geweldig uitzicht over de baan. (Foto: Leonard van Nunen)

Na onze ronde brachten we een bezoek aan de oude stad Bilbao waar we een biertje hebben gedronken in het voetbalstadion van Athletic Club Bilbao. De club heet nog steeds Athletic (in plaats van Atlético) omdat de invloed van de Engelsen hier groter is dan die uit Madrid. Na de borrel hebben we heerlijk lokaal gegeten en zijn we meteen naar bed gegaan, zodat we de volgende ochtend vroeg Uraburu konden bezoeken en spelen.

Uraburu Golf

Uraburu is ontworpen door José María Olazábal en werd onlangs gerenoveerd. (Foto Uraburu Golf)

Als je aankomt bij Uraburu is het even zoeken om bij het kantoor van de caddymaster te komen. Het clubhuis is enorm, waarschijnlijk een van de grootste clubhuizen die ik tot nu toe heb gezien. Als je binnenkomt, moet je twee trappen naar beneden nemen - je passeert het restaurant op het middenniveau. Beneden in de kelder zijn de lockers en als je helemaal doorloopt naar een groene deur en die opent, ben je in de buggy-kelder. Ga daar linksaf en aan het eind vind je het kantoor en de receptie. Misschien is er een makkelijkere route die ik over het hoofd heb gezien 😅

De baan is ontworpen door Jose Maria Olazabal en is onlangs gerenoveerd. Ze hebben de drivingrange vervangen en de eerste en tweede negen omgewisseld. Wij speelden de nieuwe eerste nine. De eerste hole aan de rechterkant van de driving range is behoorlijk uitdagend. Je kunt de green moeilijk zien en de hole is erg heuvelachtig. Hij is niet erg lang, dus neem een ijzer en blijf links. De tweede hole is een par-3 over water. Een beetje zoals de 17e van TPC Sawgrass, geweldig als je de green raakt, zenuwslopend als je niet zeker bent of je bal het gaat halen. De rest van de holes zijn behoorlijk heuvelachtig met fairways die van rechts naar links en van links naar rechts aflopen, afhankelijk van de richting waarin je speelt.

Sommige holes voelden een beetje oneerlijk aan, maar aan de andere kant is het wel een mooie test. Als je met je houten niet erg recht bent vanaf de tee zou ik aanraden een hybride of ijzer te pakken. Ik denk dat de club een enorm potentieel heeft als ze het clubhuis wat uitnodigender maken en de afslagen op sommige holes duidelijker maken, zodat je kunt zien waar je je drive moet slaan. Een goede baangids zou ook al enorm helpen. Het uitzicht is spectaculair en voor ons Nederlanders is deze bergbaan een geweldige ervaring.

Real Golf de Pedreña

De 6e hole van Real Golf de Pedreña vertoont gelijkenissen met Augusta National. (Foto: Leonard van Nunen)

Ik keek er al lang naar uit om op Pedreña te spelen. De door Harry Colt ontworpen baan, die in 1928 werd geopend, heeft alles wat ik in een golfbaan wil. De baan ligt in het dorp waar Seve Ballesteros opgroeide en later heeft hij er zelfs de par-3 baan aan toegevoegd. Het heeft een klassiek clubhuis met de Seve-lounge - die het beste uitzicht heeft.

De caddie master en pro shop zijn links van het clubhuis achter de eerste tee. Een mooi gebouw met een grote klok zodat je kunt zien of je al moet starten. De baan is prima te lopen, maar je kunt eventueel (elektrische) trolleys huren. Toen wij er waren waren de 2e hole en de 3e tee gesloten, maar die zijn inmiddels weer open. De 4e hole is een dogleg rechts vanaf een verhoogde tee. Zorg ervoor dat je je bal aan de linkerkant houdt bij zowel je drive als approach. De afslag op de 6e is geweldig en als je naar de green kijkt voor je approach is het bijna alsof je op Augusta bent. Een prachtige green bewaakt door bunkers met erachter paarse azalea's en pijnbomen, prachtig.

Verschillende holes hebben uitzicht op de Ria de Cubas. (Foto: Leonard van Nunen)

Blijf op de 9e links vanaf de tee. Aan de rechterkant is er een heleboel narigheid, maar ook een geweldig uitzicht op de wateruitlaat, zandbanken bij eb en water bij vloed. Wat ik leuk vind aan Colt's bunkering is de manier waarop hij de spelers probeert te misleiden door 60-70 meter voor de green bunkers te plaatsen die greenside bunkers lijken te zijn, gewoon om je af te schrikken om die lijn te kiezen. Helaas hebben we tegenwoordig lasers zodat je het verschil kunt zien, maar toch is het soms zo goed gedaan dat je het bijna niet gelooft. De uitzichten op de tweede negen zijn prachtig en elke hole heeft zijn eigen karakter.

Naar mijn mening is dit een van de beste Harry Colt banen die ik heb gespeeld (ongeveer 30). De pijnbomen zijn enorm, bijna zoals op TPC Harding Park in Californië. De tees, greens en fairways zijn in uitstekende staat, ook al speelde ik er in maart! Ik kom hier sowieso terug en probeer de baan elke keer als ik in de buurt ben opnieuw te spelen. Het is gewoon een geweldige ervaring om hier te spelen en ik kan het elke golfer aanraden.

Club de Golf de Santa Marina

Seve Ballesteros - Spanje's beste golfer ooit - ontwierp de tweede negen van Santa Marina. (Foto: Leonard van Nunen)

Als je van de parkeerplaats naar het clubhuis loopt is het eerste wat je ziet een levensgroot standbeeld van Seve Ballesteros, Spanje's beste golfer ooit, lokale held en architect van de tweede negen op Santa Marina. De baan is flink heuvelachtig en een buggy is dan ook zeer aan te bevelen. Naar mijn mening zijn de eerste negen wat makkelijker dan de tweede negen. Op beide speelt clubkeuze vanaf de tee een belangrijke rol. Pak zeker niet overal een driver want die sla je geheid de baan uit, tenzij je ze kunt shapen zoals Seve (naar beide kanten).

Toen wij speelden was de rough nog vrij hoog en bedekt met witte en gele bloemen, dus als je in maart komt neem dan oranje ballen mee. Er is een zogenaamde "Amen Corner", bestaande uit holes 4, 5 en 6, maar ik zou 9, 10 en 11 ook nomineren. Twee zeer uitdagende par-5's en een lastige par-3 gevolgd door de stroke index 1 hole. Dit is een geweldige baan voor matchplay, maar je moet wel een behoorlijk goede speler zijn. Sommige holes zijn lastig vanaf de tee, dus een baangids is een must (als het goed is hebben ze net nieuwe gemaakt). Het terras met uitzicht op de 18e green is prachtig en de bocadillo con jamon was een van de beste die ik in Spanje heb gegeten. Het personeel was super vriendelijk, ik kom hier wat later in het seizoen zeker terug.

Costa Verde Golf, geschikt voor een golfreis?

Al met al kan ik Costa Verde zeker aanraden als golfregio. Het is niet te vergelijken met een ander deel van Spanje dat ik eerder heb bezocht; in plaats van droge vlaktes is het er groen en heuvelachtig. De golfbanen zijn van zeer hoge kwaliteit met de Europese topbanen Pedreña en Neguri, maar naast die banen zijn er minstens een dozijn betaalbare, goed onderhouden banen waar het meestal niet te druk is en het eten in de clubhuizen geweldig is. Het eten en de accommodatie in het algemeen zijn sowieso erg goed en de prijs-kwaliteit is uitstekend. Er zijn voldoende rechtstreekse vluchten vanuit de meeste grote Europese steden en er is genoeg te doen om vaker te komen. Het is ook een topbestemming voor de zomer als je overdag wilt golfen, want het weer is lekker warm, maar niet zo heet als in de drogere delen van Spanje.

Voor meer informatie over golf in de Costa Verde ga je naar  http://costaverde.golf

Verwante artikelen
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
YourgolfbookingIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com