Golfen in Noord-Ierland, een duik in het diepe

Delen
29 maart 2022
7 min. leestijd
Leadingcourses.com
Noord-Ierland mag dan misschien geen groot land of regio zijn, als het op golfbanen en topgolfers aankomt staan ze hun mannetje. Met 90 golfbanen en Major winnaars zoals Rory McIlroy en Darren Clarke zit golf de Noord-Ieren in het bloed en wordt het dus hoog tijd om te gaan golfen in Noord-Ierland.
Golfen in Noord-Ierland is een geweldige ervaring wat iedere enthousiaste golfer een keer zou moeten doen (Foto: Tourism Ireland).

Veel Nederlanders trekken voor een golfvakantie naar het zuiden van Europa. Spanje, Portugal en ook Turkije zal al jarenlang favoriet. Begrijpelijk, want goed weer garantie speelt daarbij een belangrijke rol. Er is echter nog zo veel meer te ontdekken op golfgebied buiten die landen. Zo ook Noord-Ierland.

"Bang for your Buck"

Een mooie Engelstalige term is "Where do you get the most bang for your buck?". Daar wordt mee bedoeld, waar krijg je het meeste waar voor je geld? Enkele jaren geleden deden wij een onderzoek naar de verhouding tussen gemiddelde greenfee prijzen in een land en de waardering die golfers geven aan de golfbanen. En wat denk je, de nummer 1 en 2 in die lijst waren Wales en Noord-Ierland. De Zuid-Europese landen bungelden - voornamelijk door de fiks hogere greenfeeprijzen - ergens onderaan.

Als je dus een beetje een avontuurlijke golfer bent waag je een keer de sprong in het diepe en bezoek je Noord-Ierland. Qua golf kom je er absoluut aan je trekken, maar ook naast de baan is het een feestje met prachtige landschappen, gezellige pubs en de vriendelijkste mensen die je in Europa tegenkomt.

Hoe vanuit Nederland en België naar Noord-Ierland?

Hoewel het niet onmogelijk is om op andere manieren - met de boot bijvoorbeeld - naar Noord-Ierland te komen, is de makkelijkste en snelste manier met het vliegtuig. KLM vliegt 4x per week rechtstreeks in iets meer dan anderhalf uur vanaf Schiphol naar Belfast City AirportEasyjet vliegt meerdere keren per week naar zowel Belfast International als Belfast City Airport. Vanuit België duurt de reis iets langer omdat er geen rechtstreekse verbinding tussen België en Belfast is. Met het vliegtuig doe je er - met tussenstop - zo'n 4 uur over. 

Eenmaal in Belfast ben je gelukkig binnen een uur tot anderhalf uur met de auto op de meeste golfbanen en een heel stel interessante banen ligt zelfs veel dichterbij. Dat maakt Noord-Ierland ook nog eens perfect voor een golf weekend trip.

Welke golfbanen in Noord-Ierland moet je spelen?

Zoals gezegd zijn er 90 golfbanen in Noord-Ierland en naast de twee bekendste golfbanen - waarover verderop meer - zijn er ontzettend veel Noord-Ierse golfbanen die iets minder bekend zijn, maar die je absoluut niet links moet laten liggen. Hieronder een overzicht van een aantal banen die er voor ons uitspringen. 

Ardglass Golf Club

Dramatische luchtfoto's van Ardglass Golf Club in county Down. (Foto: Tourism Ireland)

Ardglass Golf Club is een 18 holes linksbaan in het zuidoosten van Noord-Ierland met geweldige uitzichten en unieke holes. De baan ligt op 50 minuten rijden van Belfast en slechts 30 minuten van de Royal County Down Golf - misschien wel de beste golfbaan ter wereld - in Newcastle. 

Ardglass is een echte test, vooral op een winderige dag. Maar dat is nou juist wat golf in deze regio zo leuk maakt. Je moet hier spelen met de elementen. Of eigenlijk is het andersom, de elementen spelen met jou en jij moet je aanpassen. Het vraagt om een andere benadering van je ronde en dat maakt spelen op dit soort banen ontzettend uitdagen en leuk.

De golfbaan is rechtstreeks aan zee gelegen en er zijn maar liefst 8 holes waar de Ierse Zee in het spel komt. De zee is zichtbaar vanaf alle 18 holes en op een heldere dag kun je The Isle of Man zien.

Portstewart Golf Club

Meer Noord-Iers linksgolf op Portstewart Golf Club in county Anthrim (Foto: Tourism Ireland).

Portstewart Golf Club ligt aan de prachtige Causeway Coast in het noorden van Noord-Ierland en is een moeilijke, maar eerlijke golfbaan. Portstewart heeft maar liefst drie 18-holesbanen en de Strand Course is dankzij de kwaliteit van de golfbaan en het landschap zonder twijfel de meest aantrekkelijke van de drie.

De Strand Course is ontworpen door Willie Park Jr en Des Giffin en ligt in een klassiek links landschap temidden van torenhoge zandduinen met uitzichten op de heuvels van Donegal, de Atlantische Oceaan en de rivier de Bann. De golfbaan heeft indrukwekkende bunkers, glooiende fairways en uitdagende, maar perfect onderhouden greens. Het uitzicht vanaf bijna elke hole is simpelweg magisch. De openingshole met zijn verhoogde tee, dogleg rechts naar de green en zandstrook aan de rechterkant, is direct een bijzonder gedenkwaardige openingshole. 

Lough Erne Resort

Lough Erne is een heerlijk resort gelegen in county Fermanagh (Foto: Tourism Ireland).

Heb je behoefte aan even wat anders dan linksgolf, geen enkel probleem. Noord-Ierland heeft ook een groot aantal prachtige parkbanen. Een daarvan is Lough Erne, gelegen in het zuidwesten van Noord-Ierland, niet ver van de leuke stad Enniskillen. Lough Erne Resort is regelmatig uitgeroepen tot een van de beste golfresorts in heel Ierland en biedt een prachtige 36-holes golfervaring. Met de twee kampioenschap golfbanen die het resort rijk is - de Faldo Course en de Castle Hume Course - kun je hier moeiteloos een paar dagen doorbrengen. 

De Faldo Course, ontworpen door zesvoudig Major-winnaar Sir Nick Faldo, biedt het hele jaar door uitstekende speelomstandigheden. De fairways hebben dezelfde eigenschappen als op de eerder genoemde linksbanen en de perfect onderhouden greens rollen heerlijk. Het uitzicht op de omringende Fermanagh Lakelands vormen een schitterende achtergrond voor de baan. De uitzichten op deze golfbaan zijn spectaculair en het water van het Lough (meer) komt in het spel op 11 van de 18 holes.

Galgorm Castle 

Galgorm Castle in county Antrim is een van de fraaiste parkbanen in Noord-Ierland (Foto: Tourism Ireland).

Een ander prachtig resort op een half uur rijden in noordelijke richting vanuit Belfast is Galgorm Spa & Golf Resort. Galgorm Castle is een van de toonaangevende spa en golf bestemmingen in het Verenigd Koninkrijk en Ierland. Gelegen temidden van een 400 hectare groot park en met twee unieke historische gebouwen, is de omgeving van Galgorm Castle indrukwekkend.

De par-72 baan is ontworpen door Simon Gidman en ligt in het hart van het landgoed. De sereniteit en omgeving zorgen voor de ontspanning die golfen zo plezierig maakt. De golfbaan wordt begrensd door de rivieren Maine en Braid die op talrijke holes in het spel komen. De verscheidenheid aan afslagplaatsen zorgt voor een spannende en leuke uitdaging voor golfers van alle niveaus en de centrale ligging zorgt ervoor dat de baan een must is voor golfers die een reis naar Noord-Ierland plannen.

De twee beroemdste golfbanen van Noord-Ierland

De twee golfbanen die vaak in een adem worden genoemd als golfers het over Noord-Ierland hebben zijn Royal County Down en Royal Portrush. Deze banen komen regelmatig terug op lijsten met de beste golfbanen ter wereld. Sterker nog, Royal County Down prijk al enkele jaren op de nummer 1 positie in de "Beste golfbanen ter Wereld" lijst van toonaangevend Amerikaans golftijdschrift Golf Digest en Royal Portrush staat in diezelfde lijst op een 8ste plaats.

Het is niet vreemd dat deze golfbanen zo hoog worden aangeschreven, want daar spelen is werkelijk een geweldige ervaring. Tussen de rollende duinen en het bloeiende gorse (zorg wel dat je er niet in komt te liggen!) op beide banen waan je je in de golfhemel. Toegegeven, een starttijd krijgen op deze banen is niet makkelijk, maar je zou ze zeker op je bucketlist moeten zetten!

Lees meer in detail over Royal County Down en Royal Portrush in deze blog die Leading Courses Evangelist Leonard van Nunen schreef over Golfen op de 3 Royal's in Noord Ierland.

Meer informatie over golfen in Noord-Ierland

Naast de bovengenoemde golfbanen zijn er natuurlijk nog veel meer golfbanen in Noord-Ierland. Bekijk hier alle golfbanen in Noord-Ierland

Kijk voor meer informatie over golf in Noord-Ierland ook op de website van Tourism Ireland, waar een leuk artikel met veel goede links over golfen in Noord-Ierland staat.

Leadingcourses.com

Leadingcourses.com

Het grootste golfbaan platform van Europa! Met 25.000 golfbanen in 150+ landen en met meer dan 250.000 beoordelingen.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com