prepr_author_image_1
Författare: Stephen Killick
Expert

Golf utanför de upptrampade spåren på Brocket Hall

11 maj 2023
7 min. läs
Stephen Killick
Vår gästkrönikör Stephen Killick tar en sväng av motorvägen strax norr om London och befinner sig bland ett klassiskt lanthuslandskap som en gång ägdes av engelska premiärministrar från 1800-talet och gläds åt två golfbanor i toppklass.
prepr_key_image_1
Utsikt över Melbourne Course mot Paine Bridge och Brocket Hall. (Foto: Brocket Hall)

Det är svårt att tänka sig att kräsna golfare om många år skulle kunna rekommendera golfbanor som kallas Blair och Johnson. tack och lov är chanserna noll, men här är jag i Hertfordshires böljande landskap, drygt 27 mil från parlamentshuset i Westminster med möjlighet att spela på antingen Melbourne- eller Palmerstonbanan som är uppkallad efter de engelska premiärministrarna från 1835 respektive 1855.

Ett Fantastiskt Hus

Ett hus har funnits med utsikt över floden Lea sedan 1239, och drottning Elizabeth I hölls en gång i tiden fången här när hennes syster Mary I satt på Englands tron. Hon promenerade ofta längs flodens stränder tillsammans med sin förtrogne John Brocket, efter vilken huset fick sitt namn.

Den nyklassiska herrgården i rött tegel som vi ser i dag när vi anländer byggdes 1746 och tog 15 år att färdigställa. Huset övergick i familjen Lambs ägo, som blev peers och tog titeln Lord Melbourne. William Lamb, den andra lorden, blev premiärminister, liksom hans svåger Henry Temple, viscount Palmerston.

Låt oss spela golf

Om vi snabbt går upp i tiden behöver vi inte veta mycket mer om historien eftersom vi är här för att spela golf. Det räcker med att säga att under 1920-talet övergick huset och den 543 hektar stora egendomen i ägo till de rika bryggarna, familjen Nall-Cain, vars ledare tog titeln Lord Brocket. Det var den nuvarande lord Brocket som hyrde ut egendomen på ett 60-årigt hyresavtal efter att ha suttit i fängelse för ett försäkringsbedrägeri 1991, året innan den första golfbanan öppnades.

Melbourne-banan

prepr_image_plus_caption_1
Den första greenen på Melbourne-banan. (Foto: Brocket Hall)

Efter att ha bytt skor i det som en gång var den gamla tvättstugan till hallen, men som nu har omvandlats till ett elegant klubbhus i två plan med synliga ekbjälkar, beger vi oss till den första tee och hoppas verkligen att vi inte lider av en slice.

Anledningen är att par 72 Melbourne Course, som öppnade i juni 1992 och som designats av de tidigare Ryder Cup-spelarna Peter Alliss och Clive Clark, börjar med ett 330 meter långt par 4-hål som inte bara har en flod som rinner hela vägen ner på höger sida utan också en fairway som lutar, på vissa ställen ganska brant, mot den.

Efter att ha klarat det på ett säkert sätt måste vi ta itu med en ännu större vattenyta när Lea böjs ut och vi måste korsa den för att nå fram till den främre delen av green 176 meter bort. Allt som allt en ganska stressig och potentiellt blöt start.

Var uppmärksam på kursguiden

Vi börjar klättra uppåt vid den långa tredjedelen och vänder sedan tillbaka på oss själva. Det var här som vi måste ha en kursguide i handen eller på handleden eftersom jag, efter att ha gått runt träden på höger sida, slog vad jag trodde var ett perfekt slag till framsidan av greenen på detta långa par fyra, bara för att upptäcka att jag hade landat på den 16:e greenen och att den fjärde greenen var på andra sidan av floden som jag hade undvikit på hål ett och två och som fortfarande var en bit bort!

En blöt vinter

Det är en sådan skam att den engelska vintern har varit så kall och blöt eftersom Melbourne skulle vara en fröjd att spela när fairways är fasta och frodiga när man kan få lite extra distans eftersom den här banan, med sina 6 616 meter från silver tees, spelar lång. 

Greenerna var dock i utmärkt skick även om många av de mycket strategiskt placerade bunkrarna var extremt blöta och det fanns fortfarande ett antal maskar som inte kommer att finnas kvar om ett par månader till stor lättnad för banchefen.

Melbourne är mycket populär bland föreningar och det är lätt att förstå varför eftersom det finns några enorma hål med risk och belöning och tillräckligt med stora öppna ytor att ta sig an från tee. Genom att välja en tee-tid vid lunchtid hade jag turen att ha banan nästan för mig själv.

Det finns inga svaga hål här, men bland mina favoriter fanns par fyra åttonde där stora slagskämpar kan försöka klippa över träden och skära av den högra dogleg, medan vanliga dödliga som jag helt enkelt måste sikta på den vänstra bunkern och hoppas på att det rullar nerför sluttningen mot en upphöjd green.

En underbar avslutning

prepr_image_plus_caption_1
Färjan över till den 18:e green på Melbourne-banan vid Brocket Hall. (Foto: Brocket Hall)

Efter att ha planerat vår väg noggrant runt kommer vi till vad som är en helt igenom spännande avslutning som börjar med ett långt par tre-hål på 14 som är väl skyddat av sand, det subtila 15:e som kräver en noggrann drive för att inte hindras av tallar innan man spelar in på en böljande green som för bollen in på den vänstra sidan där en bunker lurar. Min enda fråga är varför den kallas "Four gates" eftersom jag inte kunde se några?

Den 422 meter långa 16:e tar oss tillbaka ner till floden och den green som jag slog när jag spelade den fjärde. Ska man lägga sig kort från vattnet eller satsa på den? Som tur är var flaggan längst fram så jag kunde slå en femträare till green och klarade det precis. Dagens slag fick mig att stråla av glädje.

Den 17:e bjuder på få faror förutsatt att vi håller oss på linjen och det för oss till den underbara 18:e där Brocket Hall kan ses på sin kulle i all sin prakt, och vilket hål det är - vi får till och med åka en färja över vattnet till green.

Efter att ha gjort det svåra på den 531 meter långa par fem-hålet och förnuftigt lagt upp kort från vattnet hade mitt fruktansvärt feta tredje slag ingen chans att klara det och nu sover min boll, tillsammans med många hundra andra, lugnt och stilla bland fiskarna.

En fin övernattning

Det gamla stallbyggnaden har omvandlats till ett förstklassigt boende och är ett perfekt sätt att njuta av båda banorna på ett mycket avkopplande sätt. Efter en underbar frukost som serverades av Robert och den mycket hjälpsamma personalen i klubbhuset, på morgonen då jag skulle gå ut på Palmerston Course, som föredras av spelare med lägre handikapp, öppnade sig himlen och jag hade ingen chans att uppleva vad som allmänt anses vara en snävare och svårare utmaning än sin äldre bror.

Jag ser med spänning fram emot att återvända till denna grönskande del av Hertfordshire för att ta mig an den och se den som en av Englands 100 bästa banor.

Information

För mer information om Bocket Hall se deras profil på Leading Courses nedan eller besök deras webbplats.

clubs_2891
Spara Brocket Hall Golf Club på din bucketlista.
9.4
3 Omdömen
9.4
3 Omdömen
Brocket Hall Golf Club
United Kingdom, Hertfordshirefrån £115
2 golfbanor18 hål

Mer om regionen

Vill du veta mer om golfbanorna i Hertfordshire? Titta på sidan om Hertfordshire-regionen nedan.

Relaterade artiklar

Leading Courses

Copyright © 2007-2023 — leadingcourses.com